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Giganteschi scarabei, laboriosi eserciti di formiche e insetti mimetizzati, sono solo alcune degli attraenti esempi della varietà esotica della fauna degli invertebrati del Perù, uno dei 10 paesi con la più grande biodiversità e, secondo gli studiosi, detentore di circa il 70% delle zone di vita del pianeta.

Anche se non si hanno cifre precise sugli insetti, poiché si devono fare ricerche su migliaia di specie, si stima - per fare un esempio - che del totale delle farfalle a livello mondiale, circa il 21% si trovano in Perù.

La regione amazzonica è quella che ha il maggior numero di insetti, per la sua mega diversità della flora e l'intensa umidità, che la rendono un habitat perfetto di questi minuscoli esseri, di grande importanza per l'ecosistema.

Alla periferia di Iquitos (la capitale del dipartimento di Loreto), è possibile osservare gli scarabei più grandi del mondo (Titanus giganteus), le cui femmine raggiungono i 15 centimetri di lunghezza. Un'altra specie che sorprende ma per il suo corpo voluminoso è la Megasoma actaeon. Può pesare fino a 80 grammi.

Uno degli insetti più sorprendenti sono i cosiddetti palos, locuste dell'ordine degli ortopteri, grandi esponenti della mimesi poiché prendono la forma delle foglie e dei liqueni che li ricoprono, imitando il movimento degli stessi. Misurano fino a 30 centimetri e sono simili a sottili bastoncini.

La stessa perfezione è raggiunta da altre piccole locuste dalle lunghe antenne della famiglia dei Tettigoniidae, caratteristici della foresta peruviana e eccellenti mimetizzatori nelle foglie morse da altri insetti.

Sebbene le formiche non si mimetizzino, sono un esempio della vita comunitaria nei boschi amazzonici, dove si possono trovare due chiari esempi: le legionarie, della famiglia Formicidae e le tagliatrici di foglie (Atta sp.)

Le prime si dice che siano onnivore, si muovono in grandi gruppi distruggendo tutto al loro passaggio, anche vertebrati che incrociano il loro cammino. Le seconde, vere e proprie gourmet poiché impiegano le foglie tagliate per formare una pasta in cui crescono i funghi, il loro alimento finale. Si sostiene che le colonie di entrambe arrivino a tenere più di un milione di individui.

Ma i piccoli invertebrati non sono esclusivi della foresta. Vivono in special modo sulla costa, rovente frangia desertica interrotta da valli, sulle colline come nella Riserva Nazionale Lachay (a Nord di Lima), dove esiste una flora particolare che ospita insetti propri di questo habitat.

Più a Sud, nella riserva Nazionale di Paracas, si possono trovare scarabei della famiglia Scarabeidae, che vivono nei nidi degli uccelli del guano, alimentandosi dei loro rifiuti. Si pensa che svolgano un ruolo importante nel riciclaggio della materia organica.

Lontano dai nidi costieri, sebbene vicino alle quote della sierra e alle grandi montagne, esiste una specie locale di scarabei, di origine dei coleotteri conosciuti come "conocochas", che dovettero adattarsi ai forti venti andini per poter sopravvivere, ragione per la quale hanno perso le loro ali di membrana.

Nei fiumi e nei laghi di questa regione abbondano gruppi di efemeridopteri, plecopteri e tricopteri, amanti delle correnti cristalline, impetuose e non inquinate, e che per questo possono servire come indicatori ambientali.

Tutti questi insetti fanno parte della ricca varietà entomologica che si può trovare in Perù, un paradiso per tutti i ricercatori di questo complesso mondo di sorprendenti specie in miniatura.

(Con informazioni dell'entomologo José Santisteban)

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